La tête de cigarette E tourne ?

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Peu de musiques sont intrinsèquement visuelles que le rock progressif. La musique se prête à des vols sophistiqués de fantaisie, c’est pourquoi les pochettes d’albums prog-rock sont une forme d’art à part entière. À ce jour, il est impossible de penser à la musique prog sans imaginer le maniaque Schizoid Man, la déesse momifiée de l’ELP, ou votre royaume fantastique Roger Dean préféré. Dans certains cas, comme le travail de Hugh Symeavec Rush , Dean’s with Yes ou Kim Poor’s avec Steve Hackett, la couverture était la traduction visuelle continue de thèmes dans la musique.

Des gens comme Dean, Paul Whitehead et l’équipe d’Hipgnose ont également travaillé dans d’autres genres musicaux, mais ce sont surtout leurs albums liés au progès qui en font des noms de famille. Beaucoup des meilleures pochettes d’albums prog rock deviennent emblématiques comme les albums eux-mêmes ; avec quelques masterstrokes visuels qui ornent les couvertures d’albums moins célèbres.

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Voici les histoires derrière certains des plus grands albums prog rock couvertures.

Plan de l'article

Chameau — Mirage

( 1974, Illustré par Phil Smee)

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y avait aucun moyen que la pochette originale de l’album Mirage Il n’ de Camel en 1974 n’ait jamais pu voler en Amérique. La veste originale de l’album a été conçue d’après le paquet de cigarettes Camel de l’artiste Phil Smee (de la renommée du logo Motörhead), mais rendu inconcis pour ressembler à un mirage. Stateside, les gens de la cigarette ont menacé de poursuivre en justice, alors l’étiquette américaine a trouvé un chameau de dessin animé sur la lune comme un substitut rapide. Chez nous, au Royaume-Uni, la réponse était tout à fait différente. La société européenne de cigarettes a adoré la couverture et a publié des paquets sur le thème de l’album comme un tie-in. Ils suggèrent même que le groupe renomme certains de ses instruments pour renforcer la connexion. Le problème était, tout le monde dans le groupe ne fumait pas, alors quand le claviériste Peter Bardens a proposé une piste appelée « Twenty Sticks of Cancer », c’était la fin de cela.

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Gong — Gazeuse !

( 1975, Illustré par Jacques Moitoret)

Gazeuse ! était un important album de transition pour Gong , qui avait perdu le leader visionnaire Daevid Allen un album plus tôt et qui se dispense maintenant de la voix. Le nouveau son est imprégné de jazz hipster, donc en Europe, l’album de 1975 a reçu une pop-art animée de l’artiste Jacques Moitoret qui remonte aux coins les plus branchés du début des années 60. Il est également lié au titre européen, qui signifiait littéralement « pétillant ! » mais avait probablement un sens familier aussi (C’est un gaz !). Moitoret, originaire de Seattle, a créé des dessins surréalistes similaires pour Helix, le premier journal « underground » de Seattle dans les années 60. En Amérique, l’album a été renommé Expresso et lui a donné une autre pochette conçue par John Thompson qui était tout aussi fantaisiste mais manquait des éléments pop-art colorés.

Renaissance — Schehérazade et autres histoires

( 1975, Illustré par Hipgnose)

L’ équipe d’Hipgnose a peut-être fait son nom avec des visions bizardes, mais ils pouvaient faire quelque chose de simple et beau quand un album l’appelait. L’album classique de 1975 de Renaissance, Scheherazade & Other Stories, a reçu une couverture appropriée comme un livre de contes, montrant certains des personnages issus de l’imagination de son héroïne. Bien que l’effet soit joli, il y a aussi un peu de violence stylisée — elle épousait un sultan sanguinaire après tout. Le thème a été repris sur le prochain album du groupe, Live at Carnegie Hall, où le sultan et Scheherazade participent au spectacle.

Mike Oldfield — Cloches tubulaires

( 1973, illustré par Trevor Key)

La pochette de l’album du premier album de Mike Oldfield en 1973 Tubular Bells est l’un des cas où l’image la plus simple était la plus emblématique. La couverture de Trevor Key montre les cloches flottant au-dessus d’un paysage marin, comme la musique elle-même, elle appelle à votre imagination pour ajouter ce qu’il veut. Il a également donné à Oldfield une image à laquelle revenir pendant la majeure partie de sa carrière : Les cloches réapparaîtraient dans ses nombreux albums de suite. Sur The Millennium Bell, ils étaient littéralement le centre de l’univers. Les paysages marins orageux viendraient également refléter l’état d’esprit d’Oldfield, comme le plan réfléchissant dans la couverture des Incantations.

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Nektar — Un onglet dans l’océan

( 1972, Illustré par Helmut Wenske)

Il y avait toujours une ligne mince entre prog et psychédélie, surtout sur ce disque Nektar au début de 1972 ; mais la couverture de A Tab in the Ocean était pleine psyché. L’artiste allemand Helmut Wenske a donné une réponse visuelle à une question qui était à l’esprit du groupe à l’époque : Que se passerait-il si quelqu’un laissait tomber un peu d’acide dans l’océan Atlantique ? Comme on l’imaginait ici, la réponse est qu’une créature majestueuse ressemblant à l’espace se lèverait de l’eau, avec un orbe à la tête et un tube à essai par son côté, prêt à travailler sa magie sur le monde. En réalité, bien sûr, l’onglet serait probablement juste dissoudre, et personne ne serait haut, mais qui a besoin de la réalité de toute façon ?

Rush — Vagues permanentes

( 1980, Illustré par Hugh Syme)

style visuel de Rush s’épanouit avec la couverture de leur album de 1980, Permanent Waves Le , qui est passé des thèmes de science-fiction des albums précédents à des idées plus complexes et surréalistes. Alors que le titre de l’album était en partie la réponse de Rush au mouvement New Wave, le designer Hugh Syme a opté pour les autres significations de la phrase. Il a également reflété la pression exercée par le groupe en montrant un mannequin de style 50 (hommage à Donna Reed et à sa coiffure de marque) s’éloignant d’un ouragan. Comme d’habitude, il y avait quelques blagues cachées, y compris Syme lui-même agitant au spectateur.

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Rick Wakeman — Les six épouses d’Henri VIII

( 1973, Art réalisé par Michael Doud)

pochettes d’albums de Rick Wakeman deviennent plus grandes et éclatantes comme l’ont fait ses albums conceptuelles, mais la couverture de ses débuts solo en 1973, The Six Wives of Henry VIII Les était plus subtile. Avec une photographie d’un Wakeman sérieux marchant parmi les figures d’Henri VII et de ses épouses au musée de cire de Madame Tussaud, elle souligne le caractère historique de l’album. Tout sur la couverture était par excellence anglais. Sauf bien sûr pour Richard Nixon, qui est là en arrière-plan si vous regardez attentivement ; les parents de Tussaud n’avaient pas réussi à faire bouger sa silhouette tout au long de sa portée.

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Genèse — Foxtrot

( 1972, Illustré par Paul Whitehead)

L’ artiste du personnel de Charisma Records Paul Whitehead était en accord avec la sensibilité fantastique légèrement sinistre de la Genèseprécoce. Sa couverture de l’album de 1972 Foxtrot a travaillé sur le thème apocalyptique de l’épopée de l’album « Le souper est prêt », mais c’était l’idée de Whitehead de rendre le thème un peu plus fantaisiste, d’où la femme habillée de rouge avec la tête de renard, qui a aussi été inspirée par « Foxy Lady » de Jimi Hendrix. Whitehead a même trouvé le titre de l’album pour s’associer au tableau qu’il avait fait. Et si vous regardez attentivement, la scène croquet de l’album précédent Nursery Cryme peut être vu au dos, un autre album prog rock classique.

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Générateur Van der Graaf — Coeurs sur pion

( 1971, Illustré par Paul Whitehead)

Paul Whitehead frappe de nouveau, avec une vision encore plus bizarre. Pour l’album Pawn Hearts de 1971 de Van der Graaf Generator, il a travaillé sur l’idée de base du titre de l’album — que tout le monde est un pion dans un jeu d’échecs cosmique — quelle que soit leur position dans la vie. Il dessina un échiquier planant au-dessus de la terre, peuplé de toutes sortes de figures : Jésus, Shakespeare et Napoléon sont tous là, avec une figure extraterrestre inspirée par le Mekon (pas le groupe punk/roots plus tard, mais un personnage de la bande dessinée britannique Dan Dare). La vie extraterrestre et les échecs étaient deux des nombreux intérêts partagés par Peter Hammill de Whitehead et de Van der Graaf Generator, et Whitehead a trouvé une couverture assortie pour le premier album solo de Fool’s Mate de Hammill.

Géant doux — Civil

( 1980, conçu par Nancy Donald et Ginger Canzoneri)

Il y avait un bon peu de sérénité sur la couverture de Civil, Gentle Giant LP 1980. L’album n’avait pas de titre quand il a été produit, donc le nom de Gentle Giant a été peint avec une nuance rouge vers le bas, ce qui a par inadvertance écrit le mot. Le groupe aurait vu la couverture et se demandait qui était « Civil Ian ». Mais couplé à l’image d’une foule sans visage, il s’associe au concept de l’album sur un monde de type 1984 vu à travers un civil de tous les jours. Et voici Ginger Canzoneri (qui a également réalisé l’album live de Gentle Giant Playing the Fool) va bientôt devenir célèbre pour son autre concert, gérant les Go-Go’s.

Triumvirat — Spartacus

( 1975, Art réalisé par Roman Rybnikar)

Cette pochette de Triumvirat en 1975 a été un peu surprise, mais mémorable. Spartacus était un véritable album conceptuel , mais la couverture n’était pas liée au concept. Au lieu de cela, Roman Rybnikar, directeur artistique de Triumvirat, reporte la mascotte de rat blanc du groupe, apparue pour la première fois sur leur précédent album Illusions on a Double Dimple. Cette fois, le rat a été placé à l’intérieur d’une ampoule, semblant tirer un levier, qui était censé montrer que la bande était une source d’idées.

Steve Hackett — Voyage de l’Acolyte

( 1975, illustré par Kim Poor)

Les choses ne se sont pas bien terminées entre Steve Hackett et l’artiste brésilien Kim Poor, qui était son album de longue date ainsi que sa femme depuis 32 ans. Mais les créations de Poor’s étaient une partie cruciale des albums marquants de Hackett, éclairant la nature de sa musique d’un autre monde. L’une de ses plus belles pochettes d’album prog rock, Voyage of the Acolyte, a été réalisée lorsque les deux partenaires se tournaient vers le deck de Tarot et leur propre relation pour s’inspirer. Le thème de la couverture s’inspire de deux titres de chansons — « Hands of the Prêtess » et « The Lovers » — soulignant le caractère romantique de la musique de Hackett.

Le Blues Moody — Septième Séjour

( 1972, Illustré par Phil Travis)

Phil Travis a été l’artiste de couverture de la plupart des étirements classiques de The Moody Blues , et bien qu’il n’ait jamais eu la même renommée que Hipgnose ou Roger Dean, ses couvertures se sont révélées tout aussi emblématiques. Ne mettant jamais le groupe lui-même sur la couverture, il a varié ses images en fonction de l’album, de la scène spatiale colorée sur On the Threshold of a Dream au livre de contes de Every Good Le garçon mérite une faveur. Pour Seventh Sojourn, il a inventé un paysage d’une beauté désolée, reflétant l’agitation dans beaucoup de chansons, ainsi qu’au sein du groupe, qui se séparera un moment après.

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Utopie — Swing vers la droite

( 1980, Illustré par Lisa Arnoitz)

L’ album de concept politique d’Utopia Swing to the Right parle du conservatisme rampant des années Reagan. La couverture a fait un point « plus les choses changent… » en réimprimant (et en modifiant subtilement) une célèbre photo tirée des enregistrements des Beatles de 1966, en réponse aux commentaires « plus populaires que Jésus » de John Lennon. La couverture était très conceptuelle à plusieurs égards. Non seulement il faisait référence à l’album précédent d’Utopia Deface the Music — qui servait d’homme/parodie des Beatles — mais il a remplacé l’album Beatles de la photo originale par l’album Utopia, faisant de l’image une infinie boucle.

Uriah Heep — L’anniversaire du magicien

( 1972, Illustré par Roger Dean)

Avec ses éclaboussures de dayglo de bleu et rouge, la couverture de The Magician’s Birthday d’Uriah Heep est sans doute le plus grand album prog rock pochette de Roger Dean (Yes couvertures nonobstant), et l’un des fantasmes les plus vifs jamais à orner un album. C’était le match parfait pour un album qui a joué un rôle notable dans l’invention du prog metal. Effectivement une illustration du titre épique de l’album, il s’agit d’un magicien bon et maléfique dans un tournoi de casting de sorts, et quel artiste fantastique pourrait résister à illustrer cela ?

Famille — Intrépide

( 1971, Conçu par John Kosh)

En 1971, John Kosh était l’un des designers britanniques les plus branchés qui s’est inspiré du monde de la publicité, en concevant le genre d’images qui sauteraient d’un magazine. Il était déjà un grand nom, après avoir tourné les Beatles traversant Abbey Road et le Monolithe tiré sur Who est Next. La couverture de la couverture de Family Fearless était un graphisme informatique précoce, regroupant les cinq photos individuelles du groupe jusqu’à ce qu’elles deviennent un flou. Il y avait aussi plusieurs foldouts pour le rendre plus fantaisiste. Après avoir conçu la couverture de Bandstand pour Family, il traverse l’Atlantique et devient synonyme du style visuel californien soft-rock de The Eagles, Linda Ronstadt et James Taylor.

Trafic — L’étincelle basse des garçons à talons hauts

( 1971, Illustré par Tony Wright)

Moins était certainement plus dans la conception de la pochette de l’album de 1971 de Traffic , The Low Spark of High Heeled Boys. En découpant les coins supérieur droit et inférieur gauche de la pochette de l’album, l’artiste Tony Wright a créé un effet tridimensionnel, avec un carrelage en damier menant à une pièce pleine de ciel ouvert. Selon la façon dont vos yeux ont atterri, l’image est apparue sur vous ou étirée dans l’infini. Il suggérait sans fin , ce qui est exactement ce qu’était la musique de Traffic à l’époque.

Pink Floyd — Animaux

( 1977, Illustré par Roger Waters et Hipgnose)

L’ équipe d’Hipgnose n’a épargné aucune dépense en ce qui concerne les couvertures Pink Floyd . Mais l’idée de la couverture Animaux venait de Roger Waters, qui détestait la couverture originale proposée par Hipgnose (un dessin simulé d’un enfant témoin de la copulation de ses parents). Waters envisageait un énorme cochon gonflable survolant le cadre urbain sombre de la centrale électrique de Battersea à l’extérieur de Londres. Il a fallu trois essais pour obtenir la créature de 40 pieds en altitude ; dans la deuxième tentative, elle s’est détachée et a envahi la trajectoire de vol de l’aéroport d’Heathrow, au grand plaisir de la presse britannique. Ils ont bien compris la troisième fois, bien qu’il y ait eu un problème : C’était une belle journée ensoleillée, complètement mauvaise humeur pour cet album ; ils ont donc balayé le cochon dans une scène orageuse dès la première tentative.

Caravane — Ruse Cascades

( 1975, conçu par Hipgnose)

L’ équipe d’Hipgnose jouissait toujours d’un bâillon surréaliste, et si un titre d’album avait une double signification évidente (en particulier dans la nature sexuelle), ils l’ignoraient généralement et opteraient pour quelque chose de moins évident. Donc, pour le record Cunning Stunts de Caravan , ils vous donnent une vraie cascade rusée, un costume dont le design rend le porteur invisible. Ils ont peut-être aussi travaillé sur le titre original de l’album, Toys in the Attic, que Caravan a abandonné lorsqu’un groupe plus célèbre l’a revendiqué.

Air incurvé — Climatisation

( 1970, Illustré par Mark Hanan)

L’ un des meilleurs accrocheurs et des plus grands albums prog rock, le premier album britannique de Curved Air Conditioning était — autant que tout le monde puisse se souvenir — le premier disque photo de 12 pouces de la musique populaire. Emballés dans une pochette transparente, les dessins kaléidoscopiques clairs et sombres de Mark Hanan incorporent les génériques et les titres des chansons, et a été conçu pour être particulièrement hypnotique lors de la rotation sur une platine. Le public américain a été court-circuité sur celui-ci, obtenant une couverture en carton classique jusqu’à ce que le disque photo soit réédité en 2018.

Jethro Tull — épais comme une brique

( 1972, conçu par Jethro Tull et Roy Eldridge)

La célèbre couverture de journal de Jethro Tull pour Thick As A Brick était peut-être la première pochette d’album qu’une personne non-lapidée pouvait passer de nombreuses heures à lire. En effet, le journal de 12 pages était si bien fait que de nombreux acheteurs sont tombés à cause de son histoire absurde de Gerald Bostock, huit ans, et de son poème épique (le fictif Bostock a été officiellement crédité comme co-écrivain de l’album). Les membres du groupe Ian Anderson, Jeffrey Hammond-Hammond et John Evan ont rédigé la plupart du texte, avec l’aide du personnel de Chrysalis et ancien journaliste Roy Eldridge. Le style d’écriture doit beaucoup à Monty Python , avec ses gags surréalistes soutenus, ses jeux de mots et son jeu de mots, et sans manque de clin d’œil humour sexuel. Il y a même une fausse critique de l’album, écrite par Julian Stone-Mason B.A., qui n’était pas si impressionnée.

Emerson, Lake & Palmer — Chirurgie de la salade cérébrale

( 1973, illustré H.R. Giger)

Lorsque Keith Emerson a été présenté au célèbre artiste H.R. Giger par Emerson, promoteur de tournée européenne de Lake & Palmer, il a trouvé le véhicule pour le genre d’images qu’il voulait. À ce moment-là, l’album devait s’appeler Whip Ssome Skull on Ya, et l’imagination de Giger a travaillé sur la combinaison de crânes et de sexualité. La couverture n’a pas changé lorsque le PEL est venu avec le titre final Brain Salad Surgery (qui, comme l’original, faisait référence à un acte sexuel) mais il a été tonifié un peu. L’arbre de lumière était à l’origine quelque chose de plus explicite. Un peu surprenant de trivia : Quand Emerson a visité Giger, il a vu une première version de la peinture « paysage de pénis » qui allait amener les Kennedys Dead en grand ennuis quand ils l’ont inclus dans leur album Frankenchrist.

Roi Crimson — Dans la Cour du roi pourpre

( 1969, Illustré par Barry Godber)

L’ artiste derrière l’une des plus grandes pochettes d’albums prog rock n’était pas un artiste professionnel. Barry Godber était un ami de l’école d’art du parolier King Crimson Pete Sinfield et travaillait alors comme programmeur informatique. Recruté par Sinfield pour créer une pochette pour leur album de 1969, In the Court of the Crimson King, Godber se fait renverser par « 21e siècle Schizoid Man », et peint exactement ce qu’il a vu. Robert Fripp aimait en particulier la nature dramatique de la peinture. C’était l’idée de Fripp de ne mettre aucun artiste ou titre sur la couverture ou le dos, une idée radicale à l’époque (et risquée pour les débuts). Malheureusement, Godber a subi une crise cardiaque fatale peu après sa sortie ; le tableau appartient maintenant à Fripp.

Oui — Relayer

( 1974, Illustré par Roger Doyen)

Bien que Roger Dean ait fait l’œuvre pour des dizaines de groupes, il est le plus proche de Yes, dont il a également créé le logo . Et le lien entre la comédie musicale de Yes et l’imagerie visuelle de Dean n’est pas une coïncidence. « J’ai senti que si le groupe s’efforçait de réinventer de la musique, il y avait une obligation de faire en sorte que ce produit ait l’air d’origine de la musique », explique-t-il. Sa couverture Yes la plus frappante, Relayer de 1974, est peut-être celle qui est la plus étroitement liée à la musique. L’album sur le thème de la guerre et de la paix est le plus dramatique de Yes, et Dean s’est détourné de ses éclaboussures habituelles de couleur pour créer un paysage hivernal interdisant avec des soldats en marche et un serpent de garde (Dean travaillait sur le titre original de l’album, The Gates of Delirium). La couverture a aussi un secret caché : elle forme une scène continue lorsque vous placez sa couverture à gauche de la couverture arrière de l’album précédent de Yes, Tales From Topographic Les océans.

Rush — Images en mouvement

( 1981, Conçu Hugh Syme, photographié par Deborah Samuel)

designer de longue date Hugh Syme était en accord avec le sens de l’humour cérébral de Rush, qui a trouvé sa plus belle expression sur l’un de leurs albums les plus appréciés, Moving Pictures Le . La couverture de 1981 fait un triple jeu de mots visuels sur le titre, avec une équipe déplaçant des tableaux hors d’un musée, des spectateurs larmes étant déplacés par la scène et une équipe de cinéma le filmant. Il y a aussi des blagues plus subtiles : Combien de musées auraient une peinture effrayante de la mort de Jeanne d’Arc juste à côté d’un des chiens jouant au poker ? (Il y a aussi une boucle infinie ici : Joan est jouée par la photographe de la couverture Deborah Samuel). Les amis du groupe sont dans la foule, dont la chanteuse principale de Crowbar Kelly Jay comme l’un des déménageurs ; et il a été tourné à l’édifice législatif de l’Ontario, à trois arcs, à Toronto. Et cette couverture bien-aimée n’a presque pas eu lieu : l’étiquette estimait que le concept de Rush coûterait trop cher, de sorte que la bande a déboursé les dépenses elles-mêmes.

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